オタ麻呂
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日記

サウンドカードについて

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2010年02月04日


http://www.unitycorp.co.jp/asus/soundcard/xonar_essence_stx/
私は去年8月にASUSのサウンドカード Xonar Essence STXを購入しましたが、それに至るまでの過程などについても書きたいと思います。

購入するまで1年間悩み続けていたんだと思うと感慨深いものがありますw
http://jp.creative.com/products/product.asp?category=1&subcategory=873&product=14619
ずっと買わずに我慢していたのは、この時代既に私のPCはオンボードサウンドを使っておらず、USBオーディオインターフェース (Creative SoundBlaster DigitalMusic SX)を使っていたと言うことと、いまいち納得いく製品がなかったことが原因です。

私のサウンドカードの用途は音楽再生が主な用途なので、ONKYO製品も考えましたが、いくつかの点が気になり購入に至りませんでした。
http://www.jp.onkyo.com/pcaudio/pcidigitalaudioboard/se200pciltd/index.htm
SE-200PCI
音質で評価が高いため注目していましたが・・・

1.PCI-Express版がない
従来のPCIスロットが少ない、または無いPCが増えてきていることを考えると、PCI版のみというのは将来性に不安を感じました。
ONKYOのサウンドカードはVIA社のチップが載っている製品が多いですが、VIA Envy24HTはPCI-Eに対応していません。
また、Envy系はCPUの負荷に弱いというのも不安要素でした。
Xonarを買う前に使っていたUSBオーディオインターフェースで、高負荷時の音飛びには懲りていたので・・・

2.ASIO非対応
ASIOによる高音質化については賛否両論ですが、MAD作成に使うソフトウェアでもASIO対応音源を使うことが望ましいとされるものがあったためですw

3.同軸デジタル出力がない
光デジタルだから音質が悪いというわけではなさそうですが、単体DACだと同軸入力しかないものもあるため、光と同軸両方使えたほうがいいと思いました。
AVアンプを本格的に使う場合にもPCを同軸で繋げられた方が便利そうですし。光しかデジタル出力がないものを繋ぐためにAVアンプの光入力を空ける意味もあります。

ASUS Xonar Essence STXを検討する過程について

2008年9月
ASUSの2chアナログ出力を重視したサウンドカードのことが判明。
Xonar Essenceの名前は既に出ていましたw

11月には詳細が判明
光と同軸両方のデジタルアウトが付くと知って感動してましたw
この仕様だと高くなりそうだと思い諦めかけていました。

しばらくの間、海外サイトで情報を集めてwktkしてましたw
上記の1~3の条件を満たすことが判明したときは涙が出ました。
1.について PCI版もPCI-E版もあります。
2.について ASIO 2.0完全サポート
3.デジタル出力は光/同軸両方

2009年6月ごろ
国内サイトで発売予定ってのが見えた瞬間、何が何だかわかんなくなってw
価格が2万円を切ると知って驚きました。

8月
ついに購入しました!
音質も機能も大満足です。

このサウンドカードはお勧めですw
スペックだけでなく、音質もかなりのレベルです。
音質の素晴らしさにはびっくりしました。
オーディオデバイスは内蔵より外付けの方が高音質と思われることが多いですが、SoundBlaster DigitalMusic SXと(以下DMSXと略す)比べ、全てにおいて圧倒的ってぐらい音が良くなりました。
前使ってたのより設計が新しいし、ちょっと値段が高いので不公平かもしれませんがw
アナログ出力の、解像度も音場感も圧倒的です。
内蔵型と言うことでノイズ感も懸念されますが、DMSXよりノイズ感は少ないです。DMSXでもライン出力の音は、ノイズが耳に付くという感じではなかったのですが、Xonar Essenceに変えると、音場の背景のザワつきが減って、更にノイズ感が減ったように感じられました。
下手な単体DACより良いみたいなので、単体DACを買うなら10万円つぎ込まないと良くなったと思えないんじゃ?と考えていますw
http://www.audiotrak.jp/product/?audiotrak=DR.DAC%202
Xonar Essenceも、Dr.DAC2もオペアンプは交換可能ですが、同じオペアンプを載せたとき、アナログ出力の音質はXonar Essenceの方が高解像度だとか。

デジタル出力の音質も改善されたのは嬉しかったです。

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